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世界のホームラン王・王貞治を作った“伝説の畳” スポーツ専用に新開発! その特長は?【岡山】

2022.05.12

世界のホームラン王・王貞治を作った“伝説の畳” スポーツ専用に新開発! その特長は?【岡山】

倉敷市にあるイ草製品のメーカーが野球とゴルフの練習に特化したスポーツ専用の畳を開発しました。どんな畳なのか取材しました。

力強くゴルフのスイングをする男性の足元にあるのは、畳です。このスポーツ専用の畳を開発したのは、倉敷市の老舗企業、大島屋です。かつて全国一のイ草の生産量を誇った岡山県ですが、生活様式の変化などでイ草の生産量は減少。業界の衰退に危機感を持った大島屋では、新商品の開発に力を入れてきました。

そしてかつて野球選手の王貞治さんが畳が擦り切れるほど素振りをし、一本足打法を完成させたとの逸話をヒントに、約3年をかけスポーツに特化した畳を商品化しました。

(大島屋 大島次男社長)
「ここ10年ぐらい右肩下がりという非常に市場が厳しい状況になってきて、イ草の新たな原材料として生かす可能性を見出したかった」

畳は激しい運動にも耐えられるよう耐久性をアップさせ、4層構造で適度なクッション性があり、折り畳み式で持ち運びもできます。畳の上でスイングすると足の指を使う感覚が鍛えられ、体幹が強化されるということで、ゴルフや野球、テニスをする人に効果が期待されています。

(大島屋 大島次男社長)
「伝統産業、伝統的な素材が今の新しい時代、新しい用途に向けていくものがどんどん開発されることによって業界が活性化する可能性が大きく見えてくる」

大島屋では、畳の効果などを検証し、夏ごろから本格的に販売していきたいとしています。